dissabte, 28 de desembre de 2013

ressenyes de llibres

Acabe de publicar a aquest blog les ressenyes que he anat fent sobre els llibres de divulgació científica que he llegit aquests últims anys.

Les ressenyes es van publicar inicialmente a la RedBioGeo, la xarxa de professors de biologia de la que soc membre, però com que és d'accés restringit, he dedicat una estona d'aquestes  vacances per copiarles al meu blog i així poder comentar-les amb els meus alumnes.

Potser trobeu algun text que només tinga sentit en el context en que varen ser escrits inicialment.

Ara m'estic llegint aquest:


Crec que encara no havia llegit res de Richard Dawkins, l'hem vist en algun documental sobre evolució i el llibre es entretingut. Recorre l'evolució, vista pels humans, cap enrere i cada capítol es una trobada (bifurcació evolutiva).
De moment vaig pel conte del orangutá.

No us el pose de costat per a que no s'espanteu. No se si aconseguiré acabar-me'l abans de tornar al treball. Són 900 pàgines.

La nostra biosfera



"El present llibre, escrit originalment en ànglés, presentava algunes dificultats per la sevua traducció. Aquestes dificultats provenien de la gran varietat de temes que Margalef hi tracta de manera força compacta. Amés, Margalef escrivia pensant sobretot en els seus col·legues i no en un públic més general..."

El texto es un apunte del traductor; Jaume Terrades, y resume muy bien mi sensacion al leerlo.

Lo compré en la feria del libro. Era una curiosidad que presentaran un libro de Margalef ocho años después de su muerte. Después, leyendo la introducción y el prólogo se explica todo. Lo escribió en inglés como parte de una colección "Excelencia en Ecologia" que surge de los premios del ECI (Instituto internacional de ecologia). Cada premiado se comprometia a escribir un libro para la colección.
Es un libro denso, poco aplicable para el alumnado pero recomendable para el profesorado, para refrescar ideas.
Relaciona ecología con evolución, teoría de sistemas, termodinámica, teoría del caos, etc. Un enfoque que, personalmente, solo comprendí desde que empecé a impartir la asignatura de Ciencias de la Tierra.
Lo más sorprendente es que salí de la facultad con una matrícula de honor en la asignatura de ecología (mi única matrícula de honor) y de todo esto no tenía prácticamente ni idea.
En resumen, duro pero de interesante lectura, si no intentas analizar todas las ecuaciones diferenciales con las que ilustra la dinámica de las sucesiones.
He buscado en la página web del servicio de publicaciones de la Universidad de Valencia y solo está editado en catalán.

Escrito originalmente en redbiogeo en Julio de 2013.

Neurociencia para Julia

El primer capítulo me pareció bastante básico, más o menos lo que les he contado este año a los de segundo de ESO. Pero luego empieza a entrar en detalle y aumenta la dificultad, sin pasarse.
El estilo narrativo es muy próximo. Nada académico.
Es relativamente corto y lo podrían leer los mejores alumnos de 3º de ESO. Sin agobiarse en los últimos capítulos en los que explica el impulso nervioso.
Para los de 1º de bachillerato es perfecto.
¿A ti qué te parece?

La termodinámica de la vida.

Vaig publicar aquest post a la redbiogeo en agost de 2010, ara el copie a aquest blog que va camí de convertir-se en un fòssil. És el primer d'alguns escrits que vull duplicar, donat que la redbiogeo és d'accés limitat a professors.

LA TERMODINÁMICA DE LA VIDA



A lo largo de este verano, bastante ajetreado, sólo

me ha dado tiempo a leerme este libro:




Lo compré hace dos años y me lo llevé al instituto para ir leyéndolo durante las guardias, iluso de mi, sólo conseguí leer el prefacio. Lo he rescatado este verano. La edición original es del 2005 y la edición española de 2008.



Como dice la cita de J. Scott Turner de la portada: “Este libro está destinado a ser un clásico”. No se si será cierto pero me ha parecido muy interesante y

A lo largo de la segunda parte: Lo complejo; hacen un repaso a los ejemplos más vistosos de la complejidad de sistemas no vivos: células de Bénard, reacciones Belousov-Zhabotinsky (que pude ver en el museo de la

ciencia de Barcelona), vórtices de Taylor y los huracanes y tornados. Destaca especialmente la referencia al modelo de tornado en una botella (me lo enseñó Rafael Garcia Molina en las jornadas de educación científica de Sagunto). Si no provocamos un remolino, la botella tarda 6 min en vaciarse, provocando el
remolino sólo tarda 11 segundos.

La conclusión es que la materia se autoorganiza, forma estructura complejas que aparentemente disminuyen su entropía, pero que son más eficientes en la destrucción del gradiente que ha provocado su formación. Esta autoorganización consiste en el establecimiento de ciclos de retroacción.



Consideran el enunciado de Morowitz: “En los sistemas en estado estacionario, el flujo de energía a través del sistema desde una fuente hasta un sumidero acarreará al menos un ciclo en el sistema” candidato a ser la cuarta ley de la termodinámica.
tiene contenido para poder serlo.



En dos palabras: Holismo y energía. La segunda ley de la termodinámica es el origen de todas las cosas.





No parece un libro recomendable para los alumnos, hace lo que a ellos no les gusta nada; pasa en el mismo párrafo de hablar de la estructura de las proteínas a las teorías económicas.



El prefacio y la primera parte (Lo energético) son un poco duros. Hacen un repaso a la historia de la termodinámica y a diferenciar la termodinámica clásica (en el equilibrio) de la termodinámica de sistemas abiertos, los autores la llaman termodinámica del no equilibrio (TNE). El aforismo principal es: La naturaleza aborrece los gradientes, según los autores todos los procesos que se desarrollan en el universo están impulsados por un gradiente energético y su destino es eliminarlo para conseguir el equilibrio termodinámico.



En el prefacio dicen: “En rigor, el termino es inadecuado: vida es un substantivo, mientras que el fenómeno al que se refiere es un proceso” (¿os suena?). Destacan ¿Qué es la vida? de Schrödinger: “Con elegancia, Schrödinger abrió todo un nuevo dominio para la comprensión material de la vida”.



La parte dura son todas las referencias a lad,a mecánica estadística de Boltzmann, las referencias a la ciencia de la complejidad, la teoría del caos, etc.







A lo largo de la segunda parte: Lo complejo; hacen un repaso a los ejemplos más vistosos de la complejidad de sistemas no vivos: células de Bénard, reacciones Belousov-Zhabotinsky (que pude ver en el museo de la

ciencia de Barcelona), vórtices de Taylor y los huracanes y tornados. Destaca especialmente la referencia al modelo de tornado en una botella (me lo enseñó Rafael Garcia Molina en las jornadas de educación científica de Sagunto). Si no provocamos un remolino, la botella tarda 6 min en vaciarse, provocando el
remolino sólo tarda 11 segundos.

La conclusión es que la materia se autoorganiza, forma estructura complejas que aparentemente disminuyen su entropía, pero que son más eficientes en la destrucción del gradiente que ha provocado su formación. Esta autoorganización consiste en el establecimiento de ciclos de retroacción.



Consideran el enunciado de Morowitz: “En los sistemas en estado estacionario, el flujo de energía a través del sistema desde una fuente hasta un sumidero acarreará al menos un ciclo en el sistema” candidato a ser la cuarta ley de la termodinámica.





A lo largo de la tercera parte:(Lo vivo) y la cuarta parte (Lo humano) pasan desde las consideraciones sobre el origen de la vida, la evolución y las sucesiones ecológicas a la fisiología y los sistema económicos.



En cuanto al origen de la vida discuten qué fue antes; las estructura replicativas o el metabolismo. Sostienen que primero se formaron ciclos metabólicos catalizados por la pirita o las arcillas y que sobre los ciclos se

sobreimpusieron posteriormente las moléculas replicantes. En algún momento comentan que la historia de los acontecimientos ha hecho que, desde un punto de vista reduccionista, consideremos al los genes los

elementos más importantes para la vida pero que, podemos considerarlos parásitos obligados de las reacciones metabólicas. Curiosamente le dan poca importancia a la membrana (yo siempre insisto a mis alumnos sobre la importancia de la membrana para limitar lo vivo de lo no vivo). Muy interesante e imposible de resumir más.



En los capítulos destinados a ecología hacen un buen resumen de la historia de la ecología y destacan las aportaciones de Lotka y Margalef, al que describen como un solitario catalán, por contraposición a los

equipos de trabajo americanos.





Las sucesiones ecológicas son equiparables a la evolución salvo por el hecho de que en la evolución hay variabilidad genética y en las sucesiones no. Este es uno de los puntos de vista revolucionarios, a diferencia de la

corriente que supone una deriva estocástica en la evolución, modelada posteriormente por la selección natural, los autores proponen que tanto las sucesiones como la evolución tienen un fin: La destrucción cada vez más eficiente de los gradientes energéticos entre el sol a aproximadamente 6000°K y el espacio exterior a unos 2°K.



En dos ocasiones utilizan «para» entrecomillado para destacar por un lado las dificultades del

lenguaje y por otro para no descartar un fin.



También dedican bastante espacio en el libro a diferenciar su concepto de finalidad en la

evolución del designio del creacionismo:



“El origen de la vida está conectado con su función presente como

proceso reductor de gradientes. El designio ha sido excluido de la

lista de temas biológicos respetables por razones retóricas e

históricas, a parte de científicas. Queremos compensar este

mostrando que la biología, especialmente la evolutiva, puede

reconocer el propósito como fenómeno natural de raíces

termodinámicas”



“El propósito es un asunto resbaladizo y la teleología se ha descrito

como una doncella «sin la que ningún biólogo puede vivir, pero de

cuya compañía se avergüenza en público»”





Diferencian teleológico (un fin voluntario, diseñado: voy a hacer un ser vivo a mi imagen y semejanza) de teleonómico (dirigido a un fin: como el de las rutas metabólicas o el funcionamiento del corazón) y teleomático (promotor de un fin: Una piedra ni está diseñada para caer, ni está programada genéticamente para caer pero cae si nada se lo impide, un ecosistema reduce el gradiente energético entre el Sol y el espacio exterior, cuanto más complejo sea el bosque mejor realiza esta disipación) .



Por mi parte creo que he encontrado el sujeto de la frase de Rubén Nieto en la discusión de hace ocho meses. Los gradientes energéticos me parecen una buena explicación.



Aunque creo que al final me ha salido un comentario muy teórico y filosófico, el libro está lleno de ejemplos interesantes como los efectos de la reintroducción del lobo en Yellowstone, los estudios de drenajes de cuencas alteradas, diferentes tipos de sucesiones, etc.



Para acabar, me han resultado muy interesantes las citas que utilizan los

autores en la introducción, por ejemplo:
Sólo he tenido una arruga, y estoy sentada sobre ella”
Jeanne Calment.


Tanta belleza, al lado
de una estación tan breve,
sugiere a nuestra atónita razón
esta desolada conjetura:
el mundo fue creado sin ningún fin o telos
y si – como nos dirían algunos-
hay una meta,
no somos nosotros”
Joseph Brodsky


“En la vida no hay nada por lo que debamos temer.

Sólo debemos comprender”

Marie Curie

Las raíces triviales de lo fundamental

Acabé de leer el libro hace un mes, pero hasta ahora me había resistido a hacer la crónica.
De
Siempre que compro un libro de ciencia o de divulgación científica espero que sirva como propuesta de lectura para los alumnos. Si es de Jorge Wagensberg las probabilidades aumentan, pero en este caso no es así.

Los primeros capítulos son bastante duros, entre la filosofía de la ciencia, la definición de conceptos y las leyes fundamentales de la física.

La cosa se pone interesante a partir del capítulo 5 en el que cuenta sus vivencias compartidas con Ramón Margalef.
A partir de este capítulo "El fundamento trivial de una teoría simple de la complejidad" empieza la argumentación para buscar una ley fundamental universal, que se cumpla en los sistemas físicos, biológicos y culturales. Por necesidad ha de ser una ley sustentada en trivialidades, por ejemplo sobrevive el más apto, que parecen tautologías pero que tienen sentido cuando se desarrollan sus relaciones causales.

En el capítulo 7 "El fundamento trivial de la teoría de la evolución biológica", está lo más aprovechable en nuestra labor docente, es el tratamiento del concepto de individualidad. ¿Qué es un individuo? ¿Una célula es un individuo dentro de un organismo pluricelular?, ¿una hormiga es un individuo en un hormiguero, o el hormiguero es el individuo?

Propone ocho criterios para evaluar el grado de individualidad, las cosas no son ni blancas ni negras.

En los capítulos siguientes extrapola el método a la economía y a la sociedad. Interesante.

Otro aspecto general muy agradable, aparte de la historia de su encuentro con Margalef, son sus comentarios con diferentes científicos y los comentarios que hace sobre las instalaciones del museo de Barcelona.

Aunque este libro no lo recomendaría para los alumnos, si que se podría hacer un extracto del tema 7 para proponerlo como lectura independiente.

Son muy recomendables para lecturas de los alumnos:
Si la naturaleza es la respuesta. ¿Cuál era la pregunta?
A más como, menos por qué

Son dos libros muy parecidos, el segundo creo que es una ampliación del primero.

También es muy recomendable "Ideas para la imaginación impura". Al buscar en Google me he encontrado con este comentario interesante.

Y ahora me voy a preparar las clases de 3r de ESO y me dejo de más tonterías.

Escrito en redbiogeo en Mayo de 2011

El collar del neandertal





La primera edición es de 2000, lo tenía por casa desde hace tiempo y le ha tocado estas vacaciones de Pascua.
Creo recordar que "La especie elegida", también de Juan Luis Arsuaga, incidía más en las adaptaciones anatómicas, este libro incide más en los aspectos ecológicos de la evolución humana.

Tiene tres partes:

Sobras del pasado. Un repaso por los árboles genealógicos del genero Homo y algunos argumentos biométricos para comparar neardentales con cromañones.

La vida en la edad de hielo. Un relato muy interesante sobre la ecología de la península ibérica durante el poblamiento de los neardentales.

Los contadores de historias. Diversas teorías, con argumentos a favor y en contra, sobre lo que debió ser la evolución del lenguaje y la inteligencia como propiedades emergentes, también comparando neardentales con cromañones.

Creo que se puede aplicar con los alumnos por partes. Puede que la primera parte sea un poco más dura, pero de la segunda y tercera parte se podrían coger capítulos enteros para leer y comentar en clase.

Insiste mucho en explicar que los neardentales eran humanos diferentes, no los que se extinguieron por "tontos".

La focalización en la península ibérica y la referencia al documental "Atapuerca. El misterio de la evolución humana", que se podría poner en clase, creo que hacen al libro interesante para los alumnos, El capítulo en el que hace referencia al documental se llama "Cómo identificar a un neardental en el metro de Nueva York" (pg 114).

He buscado el documental para enlazarlo y está retirado por problemas de derechos de autor, pero por contra me he encontrado con toda la información sobre las publicaciones de J. L. Arsuaga: http://www.atapuerca.tv/recursos/divulgacion.php, una mina.

Escrito inicialmente en redbiogeo en Abril de 2012

Sferificaciones y macarrones


Estaba buscando una foto menos casera y me he topado con este blog : http://www.eladerezo.com/cultura/sferificaciones-y-macarrones-libro-de-claudi-mans.html



En el blog comentan el libro como si fuera de cocina, pero no, y el autor lo deja muy claro al final del libro. Es un libro de ciencia, de ciencia en la cocina, pero de ciencia.

El estilo es entretenido, es un diálogo entre el autor y un supuesto lector, profano en ciencia y un poco reticente a la tecnologia culinaria.

A lo largo del libro habla de materiales, objetos y aparatos: Materiales como el agua, la gelatina, la harina, la sal, etc. Objetos como un huevo, un champiñón o un helado o un flan. Establece la diferencia entre objetos naturales y creados. En el capítulo de aparatos habla de diferentes aparatos de laboratorio de los que se ha fabricado una versión comercial y que se utilizan en los restaurantes: destiladores, centrífugas, termos de nitrógeno líquido, etc, destacando principalmente el microondas.

Para hablar de materiales, objetos y aparatos introduce un montón de explicaciones biológicas, bioquímicas, químicas y físicas que hacen a este libro bastante recomendable para los alumnos de Ciencias para el mundo contemporáneo, por lo menos los del bachillerato de ciencias que hayan visto algo de bioquímica en el segundo trimestre, creo que podrían leerlo sin dificultad; probablemente el nivel conceptual supere a los alumnos de humanidades que no tengan referentes químicos. Es un poco gordo y de primeras se asustarán, pero es entretenido y no hace falta que se lo lean todo ¡Habrá que hacer la prueba!
Al final del libro hace un resumen de cada capítulo que por si mismos son buenos textos para hacer comentarios de texto científico, en un examen, por ejemplo.
Las sferificaciones, respetando la grafía del libro, las haremos en el taller de ciencia en la cocina del 1er encuentro de la red biogeo. Nos vemos.

Escrito en redbiogeo en Julio de 2011. Si eres alumnos y estás leyendo esto, proponme hacer sferificaciones en clase, a ver si tienes suerte.